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Choses à voir Palerme: le meilleur de la perle arabo-normande de la Méditerranée

Il y a quelques jours, lors d’une de mes visites gastronomiques dans la ville, un couple charmant des Pays-Bas m’a raconté : « Palerme est étonnante, on ne s’attendait pas à tant de beauté ! » Bien sûr, cela a réveillé en moi une grande fierté, mais je me suis demandé si ceux qui visitent la ville ont suffisamment conscience des joyaux que Palerme, bien connue pour sa nourriture, son beau temps et ses habitants accueillants, cache dans ses rues étroites de la vieille ville, dans ses places entourées de palmiers, dans ses quartiers populaires qui mériteraient certainement plus qu’une visite rapide.

Pour vous aider à vous promener dans une ville aussi riche et écrasante, voici ma liste des meilleures choses à voir à Palerme !

 

Chapelle Palatine

Si on me disait « j’ai deux heures à passer à Palerme, dis-moi où aller », ce serait ma première pensée. La chapelle, qui fait partie du palais royal, a été construite pendant le royaume normand et représente parfaitement le mélange culturel fructueux qui a toujours fait de la Sicile une terre si riche : des artisans de trois religions différentes ont travaillé ensemble pour réaliser son extraordinaire plafond en bois et ses mosaïques, comme on peut l’imaginer en lisant les inscriptions en grec, en arabe et en latin. Une visite incontournable parmi les choses à voir à Palerme.

 

Piazza Bellini et ses trois églises

Oui, la religion en Sicile était une chose. La Piazza Bellini, en fait, est une place étonnante où l’on trouve trois églises construites à des époques différentes et, néanmoins, tout aussi belles, si belles qu’elles méritent toutes de figurer parmi les choses que je préfère voir à Palerme. Santa Maria dell’Ammiraglio, plus connue sous le nom de « Chiesa della Martorana », est célèbre pour ses incroyables mosaïques et pour être le lieu où est née la « Frutta di Martorana », fruits de massepain typiques de la ville. À côté, vous verrez immédiatement San Cataldo, un exemple notable de l’architecture arabo-normande, avec ses dômes rouges, l’un des symboles de Palerme. Juste en face, l’église de Santa Caterina, récemment rénovée, mérite certainement d’être vue, avec son magnifique cloître et une boulangerie qui reproduit les anciennes recettes des religieuses qui vivaient dans le couvent (et l’un des meilleurs cannoli que vous pouvez trouver à Palerme, croyez-moi). Juste au coin, vous trouverez la Piazza Pretoria, également appelée « Piazza della Vergogna » (Place de la Honte), en raison du scandale causé dans l’Antiquité par la statue nue de son extraordinaire fontaine. Comme je l’ai dit, la religion était une chose !

 

Marchés de Palerme (Ballarò, Capo, Vucciria)

Nourriture, parfums, tradition, art de la rue, musique, histoire, vie nocturne, tout en un ¬- ou mieux en trois. Trois sont, en fait, les plus grands marchés de la ville, certaines des meilleures choses à voir à Palerme et, surtout, l’une des meilleures expériences que vous puissiez vivre lors de votre voyage en Sicile. Parmi les ruines des bombardements de la Seconde Guerre mondiale, la culture clandestine des nouvelles générations et les fruits et légumes toujours frais, ainsi que toute sorte de nourriture de rue que vous pouvez trouver à Palerme, vous tomberez amoureux de la ville en parcourant toute son histoire en un clin d’œil.

 

Via Vittorio Emanuele et ses deux portes : de Porta Nuova à Porta Felice

Aussi appelée « Il Cássaro », la rue la plus ancienne de la ville mérite de figurer sur ma liste des choses à voir à Palerme pour deux raisons : elle est vieille – et vous ne pouvez manquer de respect à une vieille dame qui est là depuis l’occupation phénicienne de l’île, entre le 7e et le 6e siècle avant J.-C. – et elle traverse le centre-ville en vous emmenant vers certaines des meilleures attractions de la ville. Elle va de « Porta Nuova » – qui signifie « nouvelle porte » – à « Porta Felice » – qui signifie littéralement « porte du bonheur » ; je pensais qu’un tel bonheur était donné par sa proximité avec la mer, mais elle porte en fait le nom de la femme d’un vice-roi espagnol. En vous promenant dans la rue, vous verrez la cathédrale, les Quattro Canti (qui signifient « quatre coins ») et la Piazza Marina, l’ancien lieu de l’Inquisition espagnole maintenant décoré par le magnifique Giardino Garibaldi (jardin Garibaldi), où chaque dimanche matin vous trouverez l’un des plus grands marchés aux puces de la ville.

 

Oratorio di Santa Cita e Oratorio di San Lorenzo

Voici les choses cachées à voir à Palerme : des trésors baroques qui, avec leurs chefs-d’œuvre de stuc blanc, vous épateront. Tous deux se trouvent au cœur de la vieille ville, dans des quartiers populaires où vous ne vous attendrez jamais à trouver des œuvres d’art aussi riches et étonnantes. Construits entre 1500 et 1700, ces deux oratoires sont bien décrits par cette citation : « Je suis entré : J’ai eu l’impression d’entrer au paradis ».

 

L’église de l’Espoir (Chiesa dello Spasimo)

Cette église déconsacrée, au milieu de la zone de la Kalsa (de l’arabe halisa, qui signifie « l’élu »), va droit au cœur des meilleures choses à voir à Palerme pour la magnifique et superbe émotion qu’elle vous procure dès que vous levez les yeux. En effet, le bâtiment n’a jamais été achevé puisque les ressources destinées à sa construction ont été allouées à la réalisation de nouvelles fortifications de la ville contre la menace turque, de sorte que… il n’a pas de toit. Les immenses murs que seul le ciel bleu de Palerme domine vous emmèneront dans un monde tout neuf.

 

Catacombe dei Cappuccini e Castello della Zisa

Si vous avez envie de sortir un peu du centre ville, ces deux arrêts, tous deux dans le même quartier, ne vous décevront pas. Les catacombes des Capucins offrent un témoignage historique étonnant, avec une promenade macabre mais impressionnante dans les donjons de Palerme. Parmi les corps les plus célèbres, celui de Rosalia, une enfant morte en 1920, presque intacte et dont les yeux semblent s’ouvrir et se fermer plusieurs fois par jour en raison d’une illusion d’optique produite par la lumière. Effrayant, mais vraiment fascinant. Si vous n’aimez pas trop les corps, promenez-vous jusqu’à atteindre une autre des choses incroyables à voir à Palerme : le château de Zisa, un château arabe au milieu d’une zone urbaine, dont le nom vient de l’arabe al-Aziz, « le plus cher » ou « le splendide ». Une légende populaire dit que personne ne peut compter le nombre de diables peints sur le plafond de l’arche d’entrée parce qu’ils ne cessent de bouger, et qu’en les fixant trop longtemps, on peut voir leurs histoires et leurs bouches bouger.

 

Et au cas où vous auriez faim pendant votre visite… que diriez-vous de faire une visite gastronomique ensemble ?

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PAOLA

PAOLA

Paola est traductrice, interprète et guide gastronomique. Née et élevée à Palerme, elle aime les bons livres, les films, la musique et les voyages. L'une de ses passions est l'histoire de la nourriture, la façon dont la culture alimentaire se développe, la façon dont les gens sont influencés par ce qu'ils mangent au fil du temps, et la façon dont la nourriture devient le miroir d'un lieu et de sa population.

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Nous avons créé des tours gastronomiques et des expériences culinaires étonnantes qui vous montreront comment et ce que les habitants aiment manger. Des plats typiques, servis dans différents restaurants, vous feront découvrir la culture gastronomique locale!

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